David Armando
ISPF-CNR, Napoli


The 19th century debate on animal magnetism viewed from Rome: the Holy Office’s decrees

Citation standard
ARMANDO, David. The 19th century debate on animal magnetism viewed from Rome: the Holy Office’s decrees. Laboratorio dell’ISPF. 2022, vol. XIX [11]. DOI: 10.12862/Lab22RMD.


Online: 31.12.2022

From the end of the 1830s the Congregation of the Holy Office begun the exam of the doctrines and practices of animal magnetism and hypnosis, which led in in 1856 to the official condemnation of their ‘abuses’. The Roman Inquisition’s decrees responded to the demands addressed by ecclesiastic and civil authorities, and by a few Catholic physicians, mostly from Italy and French-speaking Europe, concerned about those phenomena, which questioned the borders between natural and supernatural and challenged both theology and science. The aim of this article is to summarize such a debate, which helps to highlight the complex relationships between religion and medicine, made up of contraposition and concurrence, but also of complementarities and reciprocal transfers, in an age of general redefinition of the system of knowledge.

Animal magnetism; Roman Inquisition; Medicine; Religion; XIXth century Demonology

[Il dibattito del XIX secolo sul magnetismo animale visto da Roma: i decreti del Sant’Uffizio]. Dalla fine degli anni ’30 dell’Ottocento, la Congregazione del Sant’Uffizio iniziava l’esame delle dottrine e delle pratiche del magnetismo animale e dell’ipnotismo, che condusse nel 1856 alla condanna ufficiale dei loro ‘abusi’. I decreti dell’Inquisizione romana rispondevano ai quesiti ad essa indirizzati da autorità ecclesiastiche e civili e da alcuni medici cattolici, preoccupati da fenomeni che ponevano in discussione il confine fra naturale e soprannaturale e sfidavano tanto la teologia quanto la scienza. Questo articolo si propone di riassumere tale discussione, che aiuta a evidenziare i rapporti complessi fra scienza e medicina, fatti di contrapposizione e concorrenza ma anche di complementarità e reciproci transfert, in un’età di ridefinizione generale del sistema dei saperi.

Parole chiave
Magnetismo animale; Inquisizione romana; Medicina; Religione; Demonologia del XIX secolo

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