Luisa Simonutti
ISPF-CNR, Milano
simonutti@ispf.cnr.it

Lady Damaris Masham, liberty, reason and the love of God

Citation standard
 SIMONUTTI, Luisa. Lady Damaris Masham, liberty, reason and the love of God. Laboratorio dell’ISPF. 2018, vol. XV [Online First]. DOI:   10.12862/Lab18SML.

Online: 09.03.2018

Abstract
Damaris Cudworth Masham was convinced that the “useful knowledge” has a theoretical, practical and pedagogic content. Man has a social destiny and we cannot offend the divine wisdom assuming that religion precludes this approach and expects the breakdown of society. Reason therefore has a prominent character on the will and free will is the pillar of moral practice. This thought reveals an affinity with the Lockean concept of “person” and “identity” and the central role of individual liberty for love of God and for an ordered and social life. Thanks also to her intellectual relationship with Locke, her “philosophical salon” at Oates become the meeting point for overseas and English scholars, such as Jean Le Clerc, Pierre Des Maizeaux, Pierre Coste, the III Earl of Shaftesbury. Through original sources the paper focus the intellectual legacy of Damaris Masham.

Keywords
D. Masham; J. Locke; Virtuous behavior; Useful knowledge; Philosophical salon

Sommario
Lady Damaris Masham, la libertà, la ragione, l’amore di Dio. Damaris Cudworth Masham era persuasa che la “conoscenza utile” avesse un contenuto teorico, pratico e pedagogico. L'uomo ha un destino sociale e non possiamo offendere la saggezza divina pensando che la religione permetta la rottura della società. La ragione ha quindi un carattere preminente sulla volontà e il libero arbitrio è il pilastro della pratica morale. Vi è qui un'affinità con il concetto lockiano di “persona” e di “identità” e del ruolo centrale della libertà individuale per l'amore di Dio e per una ordinata vita sociale. Anche grazie alla relazione intellettuale con Locke, il “salotto filosofico” ad Oates divenne un punto d'incontro per studiosi stranieri – Jean Le Clerc, Pierre Des Maizeaux e Pierre Coste – e inglesi, come il III Conte di Shaftesbury. L'articolo mette a fuoco l'eredità intellettuale di Damaris Masham attraverso il ricorso a fonti originali.

Parole chiave
D. Masham; J. Locke; Comportamento virtuoso; Conoscenza utile; Salotto filosofico

download il pdf
torna al sommario